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    Une abeille de 100 millions d’années retrouvée dans de l’ambre fossilisée

    news.movim.eu / JournalDuGeek · Wednesday, 19 February - 08:00 · 1 minute

Une abeille fossile dans de l Crédits : George Poinar Jr., OSU College of Science.

Elle constitue peut-être le chaînon manquant entre la guêpe et l’abeille . Il y a environ 100 millions d’années, dans l’actuelle Myanmar (ex-Birmanie), une femelle abeille primitive butinait les premières plantes à fleurs du Crétacé moyen. S’il n’avait rien à craindre des tumultes des dinosaures , cet insecte n’était pas à l’abri du danger. Alors que l’abeille s’attelait à récolter du pollen, des larves de triunguline – un coléoptère qui parasite même les abeilles actuelles – ont grimpé sur son corps. Lorsque l’abeille a tenté de décoller, les larves parasitaires devaient être si nombreuses que le poids a fait chuter l’abeille. Celle-ci est alors tombé dans de la résine fraîche d’un arbre blessé. Incapable de s’en extirper, l’abeille a ainsi fini pétrifiée dans une gangue d’ambre fossilisée.

George Poinar Jr, chercheur au Collège des Sciences de l’université d’Oregon, aux États-Unis, a détaillé sa découverte dans la revue scientifique BioOne . Il a nommé cette nouvelle espèce d’hyménoptère (l’ordre animal des abeilles, bourdons, guêpes, frelons mais aussi des fourmis) Discoscapa apicula . Selon lui, elle possède autant de caractères primitifs attachés à la guêpe qu’à l’abeille. Son fossile conservé dans l’ambre contient du pollen, dont certains grains sont même accrochés aux pattes de l’insecte. Son observation tend donc à prouver la théorie selon laquelle la famille des abeilles a évolué à partir de celle des guêpes dites apoïdes, uniquement carnivores. Discoscapa apicula est donc la plus vieille espèce d’abeille jamais découverte à ce jour . “La base fossile des abeilles est très fournie mais la majorité ne sont pas datées de plus de 65 millions d’années et restent très similaires à une abeille moderne , souligne le paléontologue dans un communiqué . Des fossiles tels que celui de Discoscapa apicula peuvent nous permettre de mieux comprendre les changements qui ont poussé les premières guêpes à devenir palynivores – mangeuses de pollen.”

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